Emicrania e Disordine Temporomandibolare

Apparentemente diversi, secondo la migliore e più recente letteratura di settore il legame fra emicrania e disordine temporomandibolare è molto più stretto di quello che si pensa

Nei paesi occidentali, l’emicrania colpisce tra il 10% e il 15% degli adulti [1,2]. La cefalea cronica quotidiana (CDH), definita come quel mal di testa che si verifica 15 o più giorni al mese, si verifica in circa il 4% della popolazione generale [3,4]. 

Anche i disordini temporomandibolari (TMD) sono comuni nella popolazione, con un tasso di incidenza annuale del 6,5% [5]. Come l’emicrania, i TMD sono più prevalenti negli adulti giovani e di mezza età, con un picco nella frequenza fra i 25 e i 44 anni e con un declino tra gli anziani e le donne in post-menopausa [6].

Come nell’emicrania, i fattori ormonali sembrano essere di importanza nei TMD [7], e l'intensità del dolore muscolo-scheletrico associato varia in tutto il ciclo mestruale. Il più alto livello di dolore si verifica in periodi di bassa estrogenicità (durante il flusso mestruale) e nei tempi di cambiamento estrogenico rapido (Luteale tardiva e metà ciclo).

cefalee specifiche e TMD sono comorbidità.

I dati della popolazione mostrano che i sintomi TMD sono più frequenti nei soggetti con mal di testa rispetto a quelli senza mal di testa. Tra chi soffre di mal di testa, i sintomi TMD sono più comuni negli individui con emicrania e CDH rispetto alla cefalea episodica di tipo tensivo (ETTH), supportando l'idea che TMD ed emicrania sono comorbidità [10].

Uno studio di popolazione ha trovato che il 27,4% dei soggetti che hanno riportato mal di testa ha anche riferito dolore temporomandibolare, mentre solo il 15,2% dei soggetti senza cefalea ha sperimenta il dolore temporomandibolare [11]; allo stesso modo, è stato osservato che la prevalenza della cefalea era nettamente superiore per il gruppo TMD (72,7%) rispetto al gruppo di controllo (31,9%) (p <0,001) [11].

 

I Disordini temporomandibolari influenzano la progressione dell’Emicrania?

I dati epidemiologici disponibili  suggeriscono l'importanza del TMD nel processo. In un studio condotto in Svezia, sintomi di disordine temporomandibolare e frequenti mal di testa sono stati fortemente associati  [12]. Analogamente, in un ampio studio epidemiologico condotto in Brasile, tutte le forme di mal di testa erano significativamente più comuni nei soggetti con disordine temporomandibolare  rispetto a individui senza [13].  La prevalenza di sintomi TMD è stata molto simile in individui con emicrania e cefalea cronica e significativamente aumentata in entrambi i gruppi, suggerendo che la gravità di disordine temporomandibolare e cefalea primaria sia correlata. 

Come possono essere collegati disordine temporomandibolare ed emicrania? 

La risposta sembrerebbe da ricercarsi nella sensibilizzazione centrale nella distribuzione del trigemino. I neuroni del nucleo caudalis (vedi foto sopra) integrano input nocicettivi dai tessuti intracranici e tessuti extracranici e ricevono ingressi inibitori sovraspinale . Essi riassumono tutti questi input e proiettano i risultati netti al talamo e sopra la corteccia [14]. Si può ipotizzare dunque che gli ingressi nocicettivi dai muscoli masticatori o dall'ATM possano portare all'attivazione di cui sopra.

Inoltre, la presenza di fattori proinfiammatorie nell’ ATM potrebbero essere un'altra forma di sensibilizzazione. Alti livelli di prostaglandina E2, citochine come come interleuchina (IL) -1βand IL-6, e necrosi tumorale factor (TNF) -α sono stati rilevato nel liquido sinoviale di articolazioni infiammate e hanno dimostrato una forte correlazione con il dolore [15].

Non solo. Sono stati tutti rilevati nell’articolazione temporomandibolare:

  • Il peptide correlato al gene calcitonina (il più potente peptide vasodilatatore conosciuto e uno dei principali sostenitori di infiammazione neurogena),
  • la sostanza di nocicezione P [15]
  • e la serotonina [16,17].

sintomi da disordine temporomandibolare possono causare un impatto eccitatorio sulla emicrania, specialmente nei pazienti che presentano gravi e frequenti attacchi, e che sono più suscettibili di sensibilizzazione centrale [10,18].

I risultati non escludono la possibilità che altri meccanismi influenzino il rapporto mal di testa frequenti/disordine temporomandibolare. Ad esempio, la depressione è spesso comorbidità sia dell’emicrania sia del disordine temporomandibolare oltre che un fattore di rischio per la progressione di emicrania

Inoltre, fattori genetici condivisi possono predisporre a entrambi i disordini, come un polimorfismo funzionale nel gene cathechol-O-metil transferasi 

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